Incògnita = x

No us heu preguntat mai per què la incognita en matemàtiques es sol representar amb la lletra x?

Doncs l’explicació rau en el fet de que els àrabs, pares de l’àlgebra, anomenaven Shai (cosa) a la incògnita i , en mltes traduccions s’escrivia llatinitzada com a xai, i a l’abreviar això va quedar la x.

Mentre escrivia aquesta curiositat he recordat un “acudit”, fet sense voler per un alumne que no devia haver estudiat gaire pel control de mates, el qual he recuperat. Aquí teniu la resposta de l’alumne a l’exercici on se li planteja aïllar la x en un problema de trigonometria (en aquest cas la incògnita és la longitud de la hipotenusa d’un triangle rectangle  la qual s’ha de trobar a partir de la longitud dels catets aplicant el Teorema de Pitàgores).

xNo sé fins a quin punt jo hagués tingut gaire clar de posar un 0/10 a aquest alumne per aquesta resposta. Ben mirat és una resposat correcta, no la que es pregunta però correcta. A més a més ho trobo molt ingeniós.

Gran Muralla Xinesa

La Gran Muralla xinesa, declarada patrimoni de la Humanitat el 1987 per la UNESCO, és molt més llarga del que s’havia cregut fins ara, concretament 2551.8 km més, extenent-se així fins als 8851.8 km. Això és resultat d’uns estudis que s’han portat a terme en els darrers anys i que han utilitzat, entre d’altres, la tecnologia GPS.

muralla

L’origen de la Gran Muralla es remunta al segle III aC amb Qin Shi Huangdi, l’anomenat primer emperador de Xina, llegendari també per la seva crueltat i pel mausoleu que es va manar construir amb els famosos guerrers de terracota, i l’objectiu de la seva construcció va ser evitar les invasions dels bàrbars del nord, com els mongols.