Fotografiant orbitals atòmics i molècules en plena reacció. Química maig 2013

fotooDesprés que la setmana passada ens arribessin boniques fotos dels orbitals de l’àtom d’hidrogen excitat (sí, sí, fotos!) [Science, PhysicsPhysical Review Letters], avui ens assabentem que ha estat possible retratar una molècula en plena reacció (publicat ahir a Science Express, a mitjans de juny sortirà a l’edició en paper de la revista Science).

Mitjançant un microscopi de fotoionització (microscopi quàntic), no pas una càmera de fotos convencional ni un mòbil amb aplicació Instagram, es van aconseguir les imatges de la distribusió de càrrega elèctrica de l’àtom d’hidrogen. Podem llegir bones i divulgatives cròniques sobre aquesta recerca a Physics World i a Francis (th)E mule Science’s News.

h2_foto

Esquema del microscopi de fotoionització. Imatge, http://physics.aps.org/articles/v6/58

I pel que fa a la notícia més fresca ahir, 30 de maig, es va publicar a Science Express l’article titulat Direct Imaging of Covalent Bond Structure in Single-Molecule Chemical Reactions, mitjançant el qual els seus autors (investigadors de la Universitat de Berkeley i de la Universitat del País Basc) publiquen els resultats de la recerca reflectits en unes fotografies d’una molècula orgànica en plena reacció. A les sorprenents imatges es pot apreciar el trencament i formació d’enllaços covalents. Llegim una bona i divulgativa referència a l’article al quadern de Cultura Científica de la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU i a Phys.org.

Sembla que és una bona època pels que ens apassiona la fotografia i la química… tot i que, personalment (almenys per ara), seguiré retratant el món macroscòpic 🙂

Referències i més info:

Anuncis

Nice mug for my today hot chocolate!

Com cada dia, avui he demanat la meva “hot chocolate”, a l’aturada que fem a migmatí. Val a dir que el primer dia em va sorprendre la manera de preparar-la que té l’entrenyable senyora del “refectory” de l’School of Chemistry (cullerada de Cadbury en pols a la tassa, una mica de llet, agitar i… aigua calenta!). Relament es tracta d’una beguda molt bona, però la sorpresa d’avui no ha estat la xocolata sinó la tassa. Aquesta cada dia és diferent, però avui… ben especial!

mug

Amb aquesta bonica molècula de β-D-Glucopyranosa, a la salut dels meus “smart” amics orgànics! 😉

Miquel Solà guardonat amb el premi “RSEQ 2013 en Química Física”

Solà

Tal i com ens anuncia el portal de notícies de la UdG, la “Real Sociedad Española de Química” ha atorgat a Miquel Solà el premi “RSEQ 2013 en Química Física“. El jurat ha valorat la recerca que Solà ha dut a terme els darrers cinc anys des de l’Institut de Química Computacional i Catàlisi, Departament de Química, de la Universitat de Girona.

Un cop més es posa de manifest l’excel·lent recerca química que es duu a terme a la nostra Universitat de Girona. Tots els seus membres ho hem de celebrar.

Personalment, orgullós, satisfet i agraït d’haver-ne sigut alumne i ara membre del mateix grup de recerca.

L’enhorabona, Miquel!

Més info i referències:

Sona l’alarma d’emergència… i recordo quan la va fer sonar el Professor Poliakoff

Avui hem tingut una tarda entretinguda, a la Facultat (School of Chemistry de la University of Nottingham).

Eren les 5 de la tarda (del vespre, aquí), hora de marxar però, abans d’adonar-me que era força tard per ésser encara al despatx… ha sonat l’alarma d’emergència. Suor freda… el primer cop que m’hi trobo, a la Universitat britànica, i sol al despatx (el Professor Poliakoff està a l’estranger per feina i els amics que quedaven a la Facultat eren al laboratori). Quan passava a la UdG m’ho agafava amb més alegria (“deu ser un simulacre”, pensava allà, i solia encertar-la; una vegada vaig ser jo mateix, petita badada al laboratori…). Avui i aquí però no era així, tal com m’anaven dient els companys que em trobava baixant per l’escala (sense corredisses, tothom sabent què havia de fer… protocol massa eficient… m’ha inquietat).

alarma

Desallotjament School of Chemistry, University of nottingham; 29 May 2013.

I quan he pogut respirar l’aire fresc i humit de l’exterior de la facultat ja ho he vist tot molt més clar. Hem estat afortunats que en aquell moment no plogués, tal i com ha passat durant bona part del dia. I durant el quart d’hora que hem estat esperant, mirant fixament la Facultat, de lluny, des de la gespa, com si esperéssim que a l’edifici  li passés alguna cosa, he recordat el divertit (aquell cop m’ho va semblar ja que ho vaig veure en diferit) Periodic Vídeo sobre el triòxid de crom, amb el qual el Professor Poliakoff (que, com comenta al vídeo, precisament és l’Oficial de Seguretat de la Facultat) també va fer saltar l’alarma a causa de la fumera produïda per la reacció d’oxidació entre el triòxid de crom i l’etanol per donar acetaldehid.

Aquí el tenim!

Per cert, confirmat que avui no ha estat un simulacre, però tampoc ha rsultat ser cap cosa seriosa. S’ha actuat bé i ningú ha pres mal. Això sí, ha estat una necessària pràctica, amb gran mostra de seguretat, per quan sigui necessari 🙂

Santa Química al Vaticà. Publicat al número de maig del RECVLL de Blanes

RECVLL_logo

L’elecció del nou Papa Francesc, jesuïta i químic, és un bon motiu per parlar de la química involucrada en el procés d’anunciacio del resultat del conclave. Parlant de la química de les “fumates” (negra i blanca) al número de maig del RECVLL de Blanes.

recvll_maig2013

Descarrega’t l’escrit en pdf.

-Totes les entrades amb els articles publicats a Des del Laboratori del RECVLL a:

https://pepquimic.wordpress.com/category/des-del-laboratori-recvll/

The new Periodic Table song

Immers com estic en la taula periòdica, aprofundint en la descriptiva de cadascun dels 118 elements, aprenent cada dia apassionants anècdotes, fets històrics, propietats i aplicacions d’aquests… després de passar hores veient vídeos i sentint la veu dels meus companys a la University of Nottingham i del Professor Poliakoff, de cop i volta, m’arriba aquesta animada melodia de fantàstica i coneguda lletra.

taula periodica musicaEvidentment que aquesta divertida adaptació del “Can-Can” d’Offenbach i amb excel·lent disseny, obra d’AsapSCIENCE (@AsapSCIENCE), neix després de l’obra mestra de Tom Lehrer, “The Elements Song”, la qual ha estat referència per a tots els professors de química que volien ensenyar la taula periòdica als seus alumnes d’una forma més divertida. Després que el 1959 l’humorista, matemàtic i professor americà publiqués “The Elements Song”, se n’han fet munts de versions, amb diverses llengues i estils. Precisament en una entrada publicava la versió japonesa i en una altra la que Daniel Radcliffe, l’actor que encarna el mag Harry Potter a l’exitosa saga cinematogràfica, cantà (de memòria!) en un programa de televisió. També recordo la versió catalana que jo mateix en vaig fer (sense gaire estil ni professionalitat) l’1 de gener de 2011, donant el tret de sortida pel que seria l’apassionant Any Internacional de la Química. Adjunto els vídeos de totes les versions que comento, així com l’original de Tom Lehrer.




Cal dir que la nova cançó que motiva aquesta entrada passa a la història deixant testimoni del moment en el que ens trobem, amb el Fl i el Lv com a darreres adquisicions i esperant poder batejar l’Uut, Uup, Uus i Uuo. Això també vol dir que… no ha de ser la darrera cançó de la taula periòdica. Companys que teniu aptituds musicals, animeu-vos a rumiar amb una bona melodia per a la propera! 🙂

L’enhorabona i gràcies per apostar per la Taula Periòdica, AsapSCIENCE!

Referències i més info:

TEDxUdG, demà passat a la Universitat de Girona

“Jo hi vaig ser!”.

Amb aquesta afirmació de satisfacció, l’any passat escrivia una petita crònica sobre l’experiència que acabava de viure. Vaig estar molt agraït d’ésser convidat al 1r TEDxUdG que organitzava la Universitat de Girona, acte rellevant amb el qual la UdG esdevenia la primera universitat pública presencial de l’estat a obtenir una llicència per a un esdeveniment TEDx. Sempre recordaré la passió del Professo Joan Ferrer o la proximitat de Marcel Swart. Va ser realment una tarda fantàstica! I parlo d’aquell 1r TEDxUDG ja que demà passat tindrà lloc el 2n, al qual també he estat convidat (i reitero el meu agraïment) però no em serà possible d’assistir per la meva estada de recerca a la University of Nottingham. Però podrem seguir-lo en directe per streaming (www.livestream.com/canaludg) i amplificat per twitter (@TExUdG i #TEDxUdG).

texudg_2013

Amb el lema “Swell People and ideas: Beyond University”, aquest divendres dia 24 de maig a la tarda, a l’Auditori de l’Edifici Narcís Monturiol del Parc Científic i Tecnològic de la Universitat de Girona, tindrà lloc el 2n TEDxUdG que organitza la Universitat de Girona. Les ponències aniran a càrrec d’investigadors i investigadores rellevants de la UdG, mostrant un cop més l’excel·lència de la Universitat de Girona.

Val a dir que, personalment, em fa molta il·lusió poder seguir ponències com la que oferirà la Sílvia Simon, Professora al Departament de Química de la UdG, investigadora a l’Institut de Química Computacional i Catàlisi de la UdG i directora de la Càtedra de Cultura Científica i Comunicació Digital de la mateixa. Investigadora i comunicadora científica de referència per mi, en la meva formació i Tesi doctoral. Després d’aquell magnífic “I’m a chemist…” de Marcel Swart (que va acabar amb un brillant “…and so are you!”) al 1r TEDxUdG, aquest divendres la Sílvia ens oferirà “I’m a scientist. How do you see me?”. En aquest TEDxUdG també trobarem la presentació del projecte Carme Auguet, al qual he participat com a membre de la C4D, per tant també m’agradarà molt poder seguir la microxerrada. I repassant la llista de ponents, amb noms com Mariàngela Vilallonga, Jesús García-Gil, Pere Condom, David Grau…, no cal dir res més.

Al programa també hi veig fantàstiques sorpreses com el “TEDxUdGYou”, on els assistents podran tenir el seu minut de glòria o el “TEDxUdGEspriu”, que segur emocionarà.

En definitiva, aquest 2n TEDxUdG pinta tan bé que si jo fos a Catalunya no me’l perdia per res del món. I tu, hi aniràs? (fa una horeta @miquelduran piulava que encara quedaven algunes inscripcions).

Referències i més info:

Seguint el procés de gravació del darrer vídeo de Periodic Videos

Fa un parell de setmanes comentava l’arribava d’en Brady (el cameraman i àmima de Periodic Videos) a la Universitat des del cim més alt de la terra. Després d’aquell primer vídeo “Water Boiling at Everest“, aquesta setmana ha estat gravant al Professor Poliakoff, la Sam, en Neil i a la Laura per tal de fer els comentaris i reproducció al laboratori dels experiments fets al camp (o més ben dit, a la muntanya) per tal de donar resposta a alguns fets que ballaven, com la lectura negativa de la temperatura de l’aigua d’un llac glaçat.

Pel que fa a la bona companya i amiga Laura, estudiant de Doctorat al grup del Professor Poliakoff amb el tòpic dels fluids supercrítics, en Brady ha editat un “Extra footage” de 7 min amb tot el que ella li va explicar i mostrar al laboratori. Em va fer gràcia poder seguir la gravació; la primera que assisteixo en directe de Periodic Videos!

DSCN8905_1

En Brady gravant a la Laura al laboratori; School of Chemistry UoN, 13/05/13

DSCN8918

En Brady gravant a la Laura al laboratori; School of Chemistry UoN, 13/05/13

Congratulations, Laura! You are our star 🙂