De Tots Sants a Halloween. La Química uneix cultures!

tots santsAvui acomiadem el mes d’octubre i amb ell celebrem la tradicional Castanyada. Els moniatos i les castanyes donaran lloc als panellets que menjarem demà, diada de Tots Sants.

Pel que m’expliquen els entesos, la festa tradicional catalana de la castanyada té els seus orígens en una antiga festa ritual funerària (igual que la festa de les bruixes que celebren als països anglosaxons, el Halloween). Sembla que el costum de menjar castanyes torrades, moniatos i panellets prové del fet que es tracta d’uns aliments altament energètics, molt necessaris per no defallir durant la llarga nit de tots Sants (vigília del dia dels difunts), quan es tocava a mort fins a altes hores de la matinada i amics i conciutadans ajudaven als campaners per la llarga i feixuga tasca.

Precisament el Doodle de Google d’avui és dedicat a la festa anglosaxona de Halloween, així com aquesta bonica taula periòdica feta de carbasses, de la Clarkson University, emblema d’aital celebració.

table table2

I, com sempre que volem qualitat en la divulgació de la química, si mirem cap a The University of Nottingham veurem que el grup de The Periodic Table of Vidoes, amb la colla capitanitzada pel Professor Poliakoff, l’octubre de 2009 van fer un divertit concurs entre els químics de l’equip a l’espai que fa ben poc temps vaig compartir amb tots ells. No et perdis quest vídeo! 😉

Referències i més info:

Presentació del llibre “100 molècules” de Xavier Duran a la UdG

Ahir al vespre el químic i doctor en periodisme Xavier Duran (director del programa  de TVC El Medi Ambient) va venir a presentar el seu nou llibre de divulgació química a la Facultat de Ciències de la Universitat de Girona.

DSCN7893

El llibre es titula 100 molècules amb que la química ha canviat (poc o molt) la història i Xavier Duran el va presentar com un nou llibre per apropar la química i fer-nos adonar, un cop més, que la química és positiva i que gràcies en n’hem tingut, en tenim i en tindrem, de l’avanç d’aquesta ciència. Escollir 100 molècules d’entre totes les conegudes no ha estat tasca fàcil per l’autor i el mateix ens va fer adonar que el proper llibre que podria escriure un futur químic, d’aquí 20 o 30 anys, segur que inclouria molècules que avui encara no coneixem.

El Dr. Joan Miró va presentar el llibre en forma d’una xerrada apassionant. Història, química i societat destacant algunes de les molècules que Duran ha plasmat a la seva obra. Somniar gràcies a la saviesa del químic de la UdG va ser la millor manera de celebrar el llançament d’aquest fantàstic llibre.

DSCN7899

duran

D’esquerra a dreta; Fernando Blasco, Miquel Duran, Xavier Duran, Sílvia Simon, Victòria Salvadó, Josep Duran, Laia Guillaumes, Joan Miró i Pep Anton Vieta.

100 molecules

Amb en Xavier Duran i el seu nou llibre de divulgació química. Facultat de Ciències de la UdG, 22 d’octubre de 2013.

Ull viu amb la corbata del Dr. Duran i la meva samarreta. Química a tot arreu! 😉

Referències i més info:

Els amants de la Química avui celebrem el Dia del Mol!

moleday

Ens trobem en plena National Chemistry Week, la setmana de la química pels americans que enguany té per lema “Energy: Now and Forever!” (recordem que al nostre país, del 15 al 24 de novembre celebrarem la 14a Setmana de la Ciència), i avui, un any més, els amants de la química d’arreu del planeta celebrem el Dia del Mol! Enguany sota el lema “Animole Kingdom“.

Recordem que el mol és una de les unitats base del Sistema Internacional i es defineixavogadro com la quantitat d’una substància que conté un nombre de partícules o entitats elementals igual al nombre d’àtoms contingut en 0.012 kg de l’isòtop carboni-12. Aquest nombre és igual a 6.02·1023 i es coneix com a Nombre d’Avogadro. D’aquesta manera el nombre de molècules contingudes en un mol d’aigua és de 6.02·1023. I avui, dia 23 del 10 (en notació americana 10/23) des de les 6:02 del matí a les 6:02 de la tarda (18:02 o 6:02 p.m.), celebrem aquesta especial Diada.

En anglès es fan molts acudits al voltant del triangle mol-talp-alvocat. La qüestió és que talp en anglès es diu “mole”, igual que mol (per això el talp és la mascota del Dia del Mol) i la salsa d’origen asteca preparada a base d’alvocat (“avocado”, en angles), com bé sabem, se’n diu “guacamole”.

guacamole

Els orígens del Dia del Mol els trobem en un article d’un professor d’institut a la revista The Science Teacher, a principis de la dècada dels 80′s, el qual que va proposar celebrar aquesta festa en aquesta data. Inspirat en aquest article, Maurice Oehler, actualment professor d’institut juvilat de Wisconsin, va fundar the National Mole Day Foundation (NMDF) el 15 de maig de 1991. Aquesta celebració anual consta d’una sèrie d’activitats divulgatives amb l’objectiu d’encomanar a la població, especialment als estudiants més joves, la passió per la química.

El Professor Poliakoff de Periodic Videos ens presentava el mol el dia d’avui del passat 2012, amb motiu de la celebarció, a Numberphile:

Taula Periòdica del LEGO. Molt bon projecte!

lego_elementsTal i com el Flerovi i el Livermori varen ésser els darrers elements batejats i col·locats a la Taula Periòdica, mentre esperem el bateix del 115 col·loco aquest nou projecte a la darrera pàgina (espero que temporalment) de la meva col·lecció de Taules Periòdiques.

lego elements

Es tracta del projecte LEGO® Periodic Table of Elements i consisteix en una Taula Periòdica dels Elements construida amb peces de construcció la coneguda casa danesa. Cada casella conté el símbol de l’element corresponent i un símbol que el caracteritza; tot plegat amb les famoses peces. A més a més al clicar cada element podem consultar un petit abstract sobre ell mateix.

H

Students and faculty at Spring Arbor University (MI), students and faculty at Hardin Valley Academy (TN), and members of the community surrounding Spring Arbor have worked together to construct a periodic table entirely out of LEGO® blocks. On each elemental square has been placed a small LEGO® creation that somehow represents the element on which it is positioned. You can learn a little bit about each element by clicking on its particular square on the table below.

A més a més, del projecte en nasqué un article que el passat setembre de 2013 fou publicat per la Journal of Chemical Education.

jochem

El trobo un projecte fantàstic per acostar el fruit del somni de Mendeléev i, en general, la química dels elements a la canalla.

Md

Referències i més info:

De la Universitat de Girona a la Fête de la Science de Perpinyà

DSCN7314_2Dissabte passat vaig tenir el goig de participar a la Fête de la Science de Perpinyà  2013 com a doctorand a la Universitat de Girona i membre de la Càtedra de Cultura Científica i Comunicació Digital de la UdG.

Un taller de ciència a la cuina (Atelier 25: “Les Sciences a la cuisine”) va ser la meva aportació, en nom de la C4D UdG a la bonica festa on els ciutadans i ciutadanes de Perpinyà varen poder gaudir de la ciència tot manipulant i jugant amb diversos investigadors. Personalment em va fer molta il·lusió trobar-me amb estudiants ben petits il·lusionats amb la ciència i amb la nostra bonica llengua, molts dels quals em demanaven que canviés l’anglès per ella i així practicar-la.

DSCN7357

Després de dinar amb els companys francesos (molts dels quals em comentaven que els seus avis són catalans emigrats) vaig tenir temps de descobrir les seves propostes divulgatives. Em van cridar molt l’atenció els tallers de l’àmbit de la biologia i la paleontologia, ja que a la nostra universitat no en tenim, però penso que podem adoptar la idea. Vaig veure que a la mainada més petita els apassiona observar peixos i rèptils o mirar insectes amb microscopi tot escoltant les explicacions dels investigadors. També m’ho vaig passar bé descobrint els invents dels físics i enginyers pel que fa a l’aprofitament de l’energia solar.

DSCN7327 DSCN7336_1 DSCN7355 DSCN7353 DSCN7343 DSCN7341 DSCN7338 DSCN7333

DSCN7325

Una interessant col·laboració transfronterera entre la Universitat de Girona i la Université de Perpignan Via Domitia (UPVD) que mantenim des de fa tres o quatre anys nasqué gràcies a la ciència i les activitats de divulgació d’aquesta. En aquest sentit, properament rebrem els nostres companys de la Catalunya Nord per celebrar plegats la Setmana de la Ciència a la Universitat de Girona.

Referències i més info:

Presentació del llibre “100 molècules” de Xavier Duran; 22 d’octubre a la UdG

El proper dimarts 22 d’octubre tindrà lloc la presentació del nou llibre del químic i doctor en periodisme Xavier Duran, 100 molècules amb que la química ha canviat (poc o molt) la història.

100molecules

La presentació serà a les 18 h i tindrà lloc a l’Aula Magna de la Facultat de Ciències de la Universitat de Girona, anirà a càrrec del Dr. Joan Miró, professor al Departament de Química de la UdG i l’acte serà introduït per la Dr. Victòria Salvadó, Degana de la Facultat de Ciències de la UdG.

100mol1

Foto piulada per la @SilviaSimonR el passat mes de setembre quan ens va arribar el llibre al despatx.

El director d’El Medi Ambient de TVC no és la primera vegada que ve a la nostra facultat a presentar un llibre. Recordem la presentació de “Molècules en acció”, el passat 2011, Any Internacional de la Química.

Referències i més info:

Premi Nobel 2013 per a la Química Teòrica Computacional…

… i la concòrdia entre la mecànica clàssica i la quàntica.

Amb la fantàstica imatge que el comitè Nobel ens regalà ahir en directe des d’Estocolm i que ara trobem al “Popular Science Background“, entre el material divulgatiu que trobem al web http://www.nobelprize.org/ amb motiu del guardó de Química 2013, es vol representar l’actual concòrdia i col·laboració necessària entre la mecànica clàssica de Newton i la mecànica quàntica que nasqué el passat s. XX.

Una altra imatge que ens ajuda molt a entendre la recerca que es premia és la que ens mostra l’aplicació variable de models de càlcul (els models multiescala) per dibuixar la posició general d’una gran macromolècula respecte la precisa dels àtoms que es troben el seu nucli central (un sistema químic complex). En el primer cas es fa servir la mecànica clàssica per descriure-la, en el segon aplicarem els càlculs de la quàntica. És a dir, i amb la magnífica analogia que se’ns presenta: si volem veure l’expressió de la cara d’Alfred Nobel necessitem més resolució d’imatge que no pas per veure la posició general del seu cos (amb la imatge pixelada en fem prou).

nobelquimica2013_2

Una tercera imatge formarà aquesta entrada gràfica. El passat estiu de 2012, el Nobel de Química 2013 Arieh Warshel va ésser a Girona amb motiu del X Girona Seminar, congrés organitzat des de l’IQC de la UdG. A la foto, de Miquel Duran, podem veure al Nobel 2013 davant del seu ordinador amb un petit problema tècnic i els companys Miquel Solà i Dani Masó intentant solucionar-lo (m’expliquen que finalment el varen solucionar i el Professor va poder fer la seva xerrada sense cap problema; Advanced modeling of biological functions; some recent highlights).

El Premi Nobel de Quñímica 2013,

El Premi Nobel de Quñímica 2013, Arieh Warshel, a Girona. 2 de juliol de 2012.

Amb tot plegat, recordem que el Nobel de Química 2013 és per Martin Karplus, Michael Levitt i Arieh Warshel “pel desenvolupament de models multiescala per sistemes químics complexos”, tal i com ahir vàrem anunciar al mateix moment que seguíem en directe la compareixença del comitè Nobel des de la Reial Acadèmia Sueca de les Ciències, a Estocolm.

nobel2013chem

I amb la darrera imatge d’aquesta imatge (un dels panells de l’exposició “16 Científiques Catalanes“, on veiem la Dra. Sílvia Simon treballant en el seu laboratori químic de càlcul) voldria insistir que, tal com ens recorda el Nobel de Química 2013, la química no és només una ciència experimental, sinó que la química també es fa als ordinadors! 🙂

silvia

Valgui, per tant, aquesta entrada com a homenatge i agraïment als Professors i companys investigadors del grup de recerca en Química Computacional de l’Institut de Química Computacional i Catàlisi de la Universitat de Girona, on estic desenvolupant la meva tesi doctoral.

http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/chemistry/laureates/2013/press.pdf

nobel

Referències i més info:

Premi Nobel de Química 2013 pel desenvolupament de models multiescala per sistemes químics complexos

Ja el tenim aquí!

Premi Nobel de Química 2013 per Martin Karplus, Michael Levitt i Arieh Warshel.

Fa poc més de 2 minuts que des de la Reial Acadèmia Sueca de les Ciències (RSAC) a Estocolm, Suècia, el Secretari Permanent de la RSAC, Staffan Normark, ha anunciat que Martin Karplus (Univ de Strasbourg/Harvard) Michael Levitt (Standford), Arieh Warshel (Univ of Southern Cal)  ha estat guardonat amb el Premi Nobel de Química 2013 “for the development of multiscale models for complex chemical systems.”

nobel2013quimica

nobel-chemistry-medal

Medalla Nobel de Química 1954; Linus Pauling.

Segueix la roda de premsa en directe:

En breu més informació en una nova entrada.

Referències i més info a: