Per Sant Llorenç… llàgrimes d’alegria, pluja que no mulla i estels que no cauen

Avui és Sant Llorenç i precisament ens trobem en plena i dura canícula, anunciada des de fa dies, amb la qual assolirem temperatures rècord a casa nostra, entre avui i demà, la qual ens pot recordar al terrible martiri del sant.

Però, quan parlem de Sant Llorenç, tots mirem al cel, concretament al cel nocturn. Tots pensem en les Llàgrimes de Sant Llorenç. I el motiu és que la festivitat de Sant Llorenç cau ben a prop del màxim d’activitat de la pluja de meteors més seguida de l’any, els Perseids.

Tot plegat és culpa del (o gràcies al) cometa 109P/Swift-Tuttle (descobert el 1862), el qual descriu una trajectòria que dóna la volta al Sol cada 135 anys. Cada any, la Terra travessa literalment la cua d’aquest cometa, de manera que les partícules de pols i sorra que la componen entren a l’atmosfera terrestre a gran velocitat (uns 59 km/s!), i quan ho fan s’encenen. Això té lloc a una alçada d’uns 100 km sobre la superfície terrestre, on ens trobem nosaltres, els quals observem les precioses traces de llum al cel nocturn. Per tant, recordem que NO consisteix en una pluja d’estrelles o estels, com la solem anomenar, sinó que es tracta de meteors.

El que a l’Edat Mitjana creien que es tractava de les llàgrimes del sant martiritzat, aquelles boniques línies al cel, podrem gaudir d’un màxim de la seva activitat les nits de l’11 i el 12 d’agost, enguany ens cau en cpa de setmana i amb una lluna minvant que ens molestara ben poc. Concretament, el màxim d’activitat segons la IMO es donarà el dia 12 d’agost de les 12 h a les 14:30 h UTC (amb una ZHR* de 100), per tant la nit anterior i la posterior seran fantàstiques per a gaudir-ne, tot i que durant tot el que resta d’agost en podrem observar.

Precisament l’APOD d’avui ens regala una bonica imatge d’un Perseid d’observació especial i (espacial). En comptes d’haver estat retratat des de baix,  ho ha estat fet des de dalt. Concretament, la imatge va ésser presa des de l’EEI el passat 13 d’agost de 2011, per l’astronauta Ron Garan.

Per a una bona observació, recomano anar a un indret fosc (amb la mínima contaminació lumínica possible), amb un bon tros de cel (que arbres o altres impediments no us tapin la volta celeste) i estirar-se a terra per al d’observar la pluja a simple vista, tot mirant cap a la constel·lació de Perseu, entre Perseu i Casiopea (per orientar-vos al cel nocturn us recomano l’ús d’un planisferi i l’ajuda d’una brúixola).

Ah, i mentre gaudim dels Perseids, si veiem el puntet vermellós de Mart, recordem que ara mateix s’hi passeja un vehicle construit a la Terra… Curiosity/ats de les nits d’estiu 😉

Gaudiu de l’espectacle! (i si alguna d’aquestes pedretes arriba a la superfície de la Terra… és a dir, si us cau un petit meteorit al cap, sereu molt afortunats, que van molt buscats!)

Referències, més info i detalls interessants:

Avui, la nit més curta de l’any. Solstici d’Estiu 2012

Les temperatures, la situació anticiclònica, les boniques papallones i els no tant bonics mosquits, ja siguin tigrats com clàssics, (tinc el turmell dret que no m’entra a l’espardenya…) ens ho indiquen. Estem vivint les darreres hores de la Primavera 2012.

Solstici d’Estiu. Imatge, Wikimedia Commons.

La propera nit, concretament a les 23:09 h UTC (per tant les 01:09 h de dijous 21, horari local), viurem el Solstici d’Estiu 2012. Per tant, a partir de demà mateix el dia començarà a escurçar-se, tot i que dissabte viurem la que, tradicionalment, és la nit mès curta de l’any (realment ho serà la d’avui). Les fogueres, els petards, les bruixes, la coca i el cava ens acompanyaran per celebrar la Revetlla de Sant Joan. Tot plegat, química… de la més diverida i bona!

Molt bona entrada a l’estiu i il·lusió per a la preparació d’una revetlla amb molta química!

Trànsit de Venus; La propera matinada, gaudeix de l’espectacle astronòmic!

La propera matinada no ens podem perdre l’espectacle astronòmic de la temporada. Es tracta del trànsit de Venus, és a dir, el pas del planeta Venus per davant del Sol, vist des de la Terrra; un fenomen molt poc freqüent. El nostre país, i concretament des de la costa, serà un dels pocs llocs de la Península Ibèrica des d’on es podrà observar el trànsit, tal i com veiem a la següent figura.

Figura extreta del bloc Tel·lúrium, de Rafael Balaguer.

La propera matinada, el Sol sortirà per l’horitzó Est a les 06:13 i Venus ja es trobarà sobre el disc solar. Fins a les 6:55 que el planeta sortirà totalment del disc, serà el moment de gaudir de l’espectacle.

Evidentment que, per trobar un indret amb l’horitzó Est net d’obstactes, la costa serà el millor lloc d’observació del fenomen. Per aquest motiu s’han preparat moltes plantades de telescopis protegits (alerta en observar el Sol!) a les poblacions costaneres.

Per exemple, el meu professor d’astronomia preferit, Rafael Balaguer, ens convida a la plantada que faran, des de l’Agrupació Astronòmica de Girona, a Platja d’Aro. També des de la nostra vila de Blanes s’organitza una plantada de telescopis, per part dels amics amants de l’astronomia, encapçalats per en Josep Gaitan, al final de la carretera de La Tordera.

Magnífica imatge del trànsit de Venus de 2004 des de casa; me l’acaba d’enviar en Josep Gaitan.

Animeu-vos a anar a Blanes, Platja d’Aro o intentar observar el fenomen des d’on us trobeu (repeteixo que és molt important la protecció ocular per a les observacions solars). Mitjançant aquest programet que ens recomana en Rafael Balaguer, http://photoephemeris.com/, podem calcular la visibilitat del fenòmen des de la vostra ubicació. Me’n vaig a jugar un amica amb ell!

Malauradament, per temes d’agenda, em pedré el fenomen en directe (l’hauré de seguir a través d’una pantalla) i em sap greu ja que la propera ocasió que tindrem per veure’l serà l’11 de desembre de 2117! Evidenment que penso estar corrent per aqui, però potser tindré el telescopi un amica oxidat…

Segueix el #TransitVenus en directe per Internet a http://www.parcastronomic.cat/live/ @TVenus2012 via @buscaciencia

Parlant de la prèvia d’aquest fenomen, recordo perfectament el màgic matí de gener de 2011, quan, amb la plantada de telescopis al passeig de mar, blanencs i blanenques vàrem gaudir de l’eclipsi parcial de Sol… va ésser astronòmic!

https://pepquimic.wordpress.com/2011/01/04/eclipsi-parcial-de-sol-040111-les-fotos/

Mes info i referències:

Lluna plena de perigeu al RECVLL de Blanes

El vespre del pasat 5 de maig, molts ens vàrem quedar embadalits al veure una immensa lluna plena sortint per l’Est. Els nostres sentits ens deien que aquella lluna plena era més grossa i brillant que les anteriors… la curiositat que moltes persones vàrem experimentar, em va portar a escriure unes ratlles sobre el fenomen pel RECVLL del present mes de maig.

Descarrega’t l’escrit en pdf.

-Totes les entrades amb els articles publicats a Des del Laboratori del RECVLL a:

https://pepquimic.wordpress.com/category/des-del-laboratori-recvll/

L’experiment més V/Bell

En d’altres ocasions he enllaçat algun time lapse. Trobo que són una eina magnífica per a mostrar la bellesa de l’observació meteorològica i astronòmica, fins i tot del moviment de la flora.

Aquest cap de setmana, gràcies a l’Aina que ens el va passar com a “bona tarda” del consell de caps del Cau, vaig descobrir-ne un de molt bonic.

Amb ell, reitero que l’experiment més Bell (i també més Vell, evidentment) que podem dur a terme és observar la natura.

Gaudim-ne!

Imatge: http://www.familyopera.org/drupal/node/79

La millor vista de La Terra. NASA, gener de 2012

Des de fa pocs dies podem gaudir de la imatge mes nítida del nostre planeta des de l’espai. Es tracta d’una magnifica imatge que podem descarregar-nos lliurement, de 8000×8000 pixels! Va ser presa el passat 4 de gener per la NASA (evidentment, com si del final d’una patriòtica peli de Hollywood es tractés, l’objectiu de la càmera enfoca al nord d’ El Nou Món… 😉 )

This composite image of the Earth taken from the VIIRS instrument aboard NASA’s most recently launched Earth-observing satellite – Suomi NPP – uses a number of swaths of the Earth’s surface taken on January 4, 2012. The NPP satellite was renamed ‘Suomi NPP’ on January 24, 2012 to honor the lateVerner E. Suomi of the University of Wisconsin.

http://visibleearth.nasa.gov/view.php?id=77023

Hidrogen extraterrestre i la bonica Nebulosa de l’Hèlix

El telescopi VISTA de l’ European Southern Observatory (ESO), situat a l’Observatori Paranal, a Xile, ens ofereix una nova, més nítida i espectacular imatge de la bonica Nebulosa de l’Hèlix (NGC 7293), que els aficionats a l’observació també coneixem com a Nebulosa de l’ull de gat.

Aquesta nova imatge, publicada ahir al web de l’ESO, ha estat presa en llum infraroja i revela uns filaments d’hidrogen molecular i un fons ric d’estrelles i galàxies, que no apreciàvem al visible.

A la següent figura es pot apreciar bé la diferència, entre com la vèiem fins ara (Vis; dreta) i com la veiem ara (IR, esquerra).

El tracta d’una nebulosa planetària que es troba a la Constel·lació d’Aquari, a uns 700 anys llum de la Terra. La seva formació parteix de la mort d’una estrella, la qual acabarà essent una nana blanca (la podem veure al centre de la nebulosa).

Els filaments d’hidrogen, coneguts com a nusos cometaris, que ara podem apreciar, són d’una mida semblant al nostre Sistema Solar. I, perquè ens adonem del tot de l’escala que estem parlant, l’anell principal de la nebulosa té un diàmetre d’uns 2 anys llum.

Nusos cometaris a la Nebulosa de l'Hèlix. APOD del 13 d'abril de 2008

Heus aquí una pinzellada de química extraterrestre, de la mà de l’astrofísica més avançada.

Referències:

Imatges: http://www.eso.org i http://apod.nasa.gov/

Caledari d’Advent d’astronomia i astrofísica

Cada matí, m’agrada seguir l’APOD (Astronomical Picture of the Day) de la NASA, i en força ocasions n’he parlat al bloc.

En la mateixa direcció, aquests dies previs a Nadal, el diari digital The Atlantic, a la seva secció de fotografia In Focus, ens ofereix el Calendari d’Advent del telescopi especail Hubble.

Avui, 2n diumenge d’Advent i 4t dia del mes de desembre ja tenim un total de 4 fotos publicades, totes elles precioses. Així que, cada dia fins arribar la diada de Nadal, us animo a consultar la imatge del dia, després d’obrir  la finestreta per menjar la xocolatina 😉

http://www.theatlantic.com/infocus/2011/12/2011-hubble-space-telescope-advent-calendar/100200/