Homenatge químic a un home de Pau. Àcid Mandèlic.

Fa poc més d’un mes que ens va deixar un home de Pau, Nelson Mandela. En record de la seva humana tasca i a tall d’homenatge a la seva persona, recupero una pàgina del divertit, curiós i interessantíssim “Molecules with silly or unusual names” que vaig descobrir  l’estiu passat a la George Green library, la biblioteca de la School of Chemistry de la University of Nottingham, al Campus Park.

2013-07-02 13.53.45

Es tracta de l’Àcid Mandèlic, un alfa hidroxi àcid de formula  molecular C6H5CH(OH)CO2H el qual no fou batejat en record al Nobel de la Pau 1993 sinó que el nom prové del germànic “Mandel”, és a dir ametlla, ja que originalment aquest compost fou extret d’aquests fruits secs en àcid clorhídirc.

mandelic

Ja tindrem més ocasions per tornar a obrir el curiós llibre i comentar altres molècules protagonistes. Realment hi ha noms ben sorprenents.

2013-07-02 13.37.28 2013-07-02 13.56.53

Els amants de la Química avui celebrem el Dia del Mol!

moleday

Ens trobem en plena National Chemistry Week, la setmana de la química pels americans que enguany té per lema “Energy: Now and Forever!” (recordem que al nostre país, del 15 al 24 de novembre celebrarem la 14a Setmana de la Ciència), i avui, un any més, els amants de la química d’arreu del planeta celebrem el Dia del Mol! Enguany sota el lema “Animole Kingdom“.

Recordem que el mol és una de les unitats base del Sistema Internacional i es defineixavogadro com la quantitat d’una substància que conté un nombre de partícules o entitats elementals igual al nombre d’àtoms contingut en 0.012 kg de l’isòtop carboni-12. Aquest nombre és igual a 6.02·1023 i es coneix com a Nombre d’Avogadro. D’aquesta manera el nombre de molècules contingudes en un mol d’aigua és de 6.02·1023. I avui, dia 23 del 10 (en notació americana 10/23) des de les 6:02 del matí a les 6:02 de la tarda (18:02 o 6:02 p.m.), celebrem aquesta especial Diada.

En anglès es fan molts acudits al voltant del triangle mol-talp-alvocat. La qüestió és que talp en anglès es diu “mole”, igual que mol (per això el talp és la mascota del Dia del Mol) i la salsa d’origen asteca preparada a base d’alvocat (“avocado”, en angles), com bé sabem, se’n diu “guacamole”.

guacamole

Els orígens del Dia del Mol els trobem en un article d’un professor d’institut a la revista The Science Teacher, a principis de la dècada dels 80′s, el qual que va proposar celebrar aquesta festa en aquesta data. Inspirat en aquest article, Maurice Oehler, actualment professor d’institut juvilat de Wisconsin, va fundar the National Mole Day Foundation (NMDF) el 15 de maig de 1991. Aquesta celebració anual consta d’una sèrie d’activitats divulgatives amb l’objectiu d’encomanar a la població, especialment als estudiants més joves, la passió per la química.

El Professor Poliakoff de Periodic Videos ens presentava el mol el dia d’avui del passat 2012, amb motiu de la celebarció, a Numberphile:

21 d’octubre t’esperem al Gathering 4 Gardner amb moltes matemàtiques i ciència recreativa!

g4gcom2013Dilluns 21 d’octubre a la UdG podrem participarem a la quarta celebració consecutiva en honor a Martin Gardner: el G4G Celebration of Mind. Igual que en les tres edicions anteriors, a mitja tarda farem una sessió on presentarem jocs, anècdotes, exepriments de ciència recreativa, matemàgia, i moltes més sorpreses. A més a més dels professors i investigadors a la UdG en àmbits de ciències, matemàtiques i enginyeries, enguany i com a gran novetat comptarem amb la presència estel·lar del matemag Fernando Blasco i del matemàtic Anton Aubanell.

banner_g4g_2

La celebració tindrà lloc el dilluns 21 d’octubre a partir de les 6 de la tarda a la Sala de Graus de la Faucltat de Dret de la UdG (Campus de Montilivi).

Programa de la Jornada

18:00 Benvinguda i introducció al G4G amb Miquel Duran

18:20 La màgia de les bombolles de sabó amb Anton Aubanell

18:40 La màgia de la química amb Pep Duran i Pep Anon Vieta

19:00 Matemàgia o metamàgia? amb Fernando Blasco i Miquel Duran

19:20 Fi de festa. Vosaltres sous els mags!

Segueix totes les novetats sobre l’esdeveniment i els jocs que proposarem previs a la jornada al bloc G4Girona!

Referències i més info:

11 de setembre. De Química i Nacions

Avui, 11 de setembre de 2013, Diada Nacional de Catalunya, em permetré el luxe de compartir un acudit químic (descobert gràcies a la pàgina de Facebook de IFeakingLoveScience) que em va fer gràcia i em transportà a la pàtria escocesa i a el preciós film que retrata la figura de William Wallace, el personatge de faç blava que l’11 de setembre de 1297 va derrotar les tropes angleses a l’èpica batalla del pont d’Stirling.

brave_electron

Per cert, aquest àtom és de B, el qual passa a ser B+ … buf! Una verdadera revolució, la de Brave Electron 😉

M’agradaria acabar recordant la reflexió d’una gran científica (Premi Nobel de Física 1903 i de Química 1911), qui a finals del segle XIX va batejar el primer element químic que descobrí amb el nom del seu país natal.

Having grown up in an atmosphere of patriotism kept alive by the oppression of Poland, I wished, like many other young people of my country, to contribute my effort toward the conservation of our national spirit….

 

Marie Curie

Referències:

Molt bones vacances d’estiu… i desconnectem, amics científics!

Amb un bon barret que em protegeix la testa, les xiruques calçades als peus i el sac de dormir a la motxilla, just abans de sortir de casa per començar una setmana de vacances, entro al Facebook per veure les darreres novetats i… sorpresa! Em trobo amb un divertit acudit compartit per la pàgina “PhD Jokes“. Aquesta és una pàgina de Facebook ben divertida que, al costat de moltes altres com les que comento a continuació, comparteix curiositats i acudits al voltant de la ciència i la recerca.

acudit

Es tracta d’un acudit divertit, sobretot pels que es miren el món de la recerca des de fora (realment ens veuen així? No, estic convençut que no, però és divertit pensar que algú pot observar el món d’aquesta manera). Estic convençut que a la majoria dels científics per vacances els agrada reposar una mica i desconnectar, tot deixant la mirada analítica al laboratori.

Precisament aquest acudit m’ha fet pensar en un altre que fa temps que vaig veure córrer per la xarxa i que ha estat compartit per pàgines de Facebook com les que comentem. El primer cop que el vaig veure ja em va agradar molt i, si fos professor de ciències a Batxillerat, el posaria a un examen i el faria comentar. Trobo que seria una manera ben divertida i original d’examinar a un alumne que vol entrar a la universitat a estudiar una carrera científica.

acudit1

Molt bon estiu… i desconnectem una miqueta, amics científics! 😉

Referències i més info:

Tal com comentàvem, compartim altres pàgines de Facebook interessants pel que fa als acudits i curiositats científiques. “I fucking love science“, “Piled Higher and Deeper” (PhD), “Young Science“, “Quimico Estudante“, “Science Friday“, “Google Science Fair“, “My Chemistry Tutor“, “AsapSCIENCE” o els catalans “Els amics de les ciències“, “Tu també penses que les ciències són avorrides“, “La Ciència al teu món” i els nounats amics de “Cocociència“.

Experiment de Física Recreativa amb Pep Duran a Espai Terra de TV3

Ahir al vespre, amb motiu de l’anunci del darrer enigma d’El Joc de Catalunya d’Espai Terra de TVC, en Pep Duran (C4D UdG) va ésser convidat al plató del programa on va dur a terme, en directe, un refrescant experiment de física recreativa.

espaiterra còpia

Figura 1. Impressió de pantalla del moment clau de l’experiment. Gravació del programa d’ahir: http://www.tv3.cat/videos/4614656/Espai-Terra–17062013

Tal i com hem fet en dues altres ocasions, en les quals jo mateix vaig ésser convidat al programa conduit per Tomàs Molina (Experiment de química recreativa a Espai Terra de TVC i Electròlisi de l’aigua. Experiment per a Espai Terra de TV3), ahir al vespre en Pep Duran va reproduir el famós experiment d’addicionar caramels mentolats a refresc de cola. No es va tractar només de fer caure Mentos a una ampolla de Cola, sinó que Duran va aplicar del mètode científic amb l’objectiu clar de parlar de la tensió superficial de l’aigua en un ambient festiu.

DSCN0012

En Tomàs Molina es posa la bata. Vaig seguir el programa en directe des de Nottingham, on estic fent estada de recerca.

Cada dilluns hem pogut seguir la nova pregunta del concurs El Joc de Catalunya, conduit per Jordi Aguilera, que ha comptat amb milers de participants d’arreu del país (un servidor va  anar molt bé fins que va punxar amb el nombre d’escales de la catedral de Tarragona 😉 ). La darrera pregunta, que es va anunciar ahir, fa referència als “sillons” catalans més frescos, de manera que fer un experiment amb refrescos era la millor manera d’anunciar-lo. A més a més ara que ens trobem a les portes de l’estiu, fer una mica de mulleder fins i tot s’agraeix.

croma_1

Figura 2. Foto feta al plató d’Espai Terra; Sant Joan d’Espí, estudis de TVC, 17/06/13.

Tal i com podem apreciar a la Figura 1 i a la Figura 2 (foto feta al plató, on només es veu el croma de color blau en comptes del decorat virtual que veiem per pantalla), l’experiment va consistir en addicionar el mateix número de caramels mentolats a ampolles de diferents begudes carbonatades del mateix volum (cola, cola light, taronjada i gasosa; d’esquerra a dreta). Fent caure els caramels de cop i al mateix moment a les diferents ampolles, el resultat va ser que el guèiser sortint de l’ampolla de cola light va ser el que va arribar més amunt. Es tracta d’un procés físic, on el caramel actua de centre de nucleació perquè el diòxid de carboni dissolt en la beguda s’alliberi a gran velocitat (cal dir que també hi té lloc reacció química en la qual la goma aràbiga continguda al caramel disminueix la solubilitat del CO2 a la solució i també intervé el sucre o edulcorant de les begudes -per aquest motiu veiem la flagrant diferència entre la cola i la cola light-).

A un article publicat el 2007 a la Journal of Chemical Education (American Chemical Society) titulat “Mentos and the Scientific Method: A Sweet Combination” es publicà el resultat de l’aplicació del mètode científic per a l’experiment en qüestió. Podem llegir un post sobre l’article al bloc CPI.

Captura de pantalla 2013-06-17 a les 19.20.10

Jordi Aguilera i Pep Duran abans de fer l’experiment.

Per acabar, i ara que estem a punt d’entrar a l’estiu, recomano una bona broma per poder fer als amics (si mai us demanen una cola amb gel) i aquest refrescant experiment a l’engròs, amb tanta ciència, simetria i harmonia. Va ser gravat per Eepybird i es van fer servir 200 L de cola i 523 caramels Mentos.

Més info i referències:

Nice mug for my today hot chocolate!

Com cada dia, avui he demanat la meva “hot chocolate”, a l’aturada que fem a migmatí. Val a dir que el primer dia em va sorprendre la manera de preparar-la que té l’entrenyable senyora del “refectory” de l’School of Chemistry (cullerada de Cadbury en pols a la tassa, una mica de llet, agitar i… aigua calenta!). Relament es tracta d’una beguda molt bona, però la sorpresa d’avui no ha estat la xocolata sinó la tassa. Aquesta cada dia és diferent, però avui… ben especial!

mug

Amb aquesta bonica molècula de β-D-Glucopyranosa, a la salut dels meus “smart” amics orgànics! 😉

The new Periodic Table song

Immers com estic en la taula periòdica, aprofundint en la descriptiva de cadascun dels 118 elements, aprenent cada dia apassionants anècdotes, fets històrics, propietats i aplicacions d’aquests… després de passar hores veient vídeos i sentint la veu dels meus companys a la University of Nottingham i del Professor Poliakoff, de cop i volta, m’arriba aquesta animada melodia de fantàstica i coneguda lletra.

taula periodica musicaEvidentment que aquesta divertida adaptació del “Can-Can” d’Offenbach i amb excel·lent disseny, obra d’AsapSCIENCE (@AsapSCIENCE), neix després de l’obra mestra de Tom Lehrer, “The Elements Song”, la qual ha estat referència per a tots els professors de química que volien ensenyar la taula periòdica als seus alumnes d’una forma més divertida. Després que el 1959 l’humorista, matemàtic i professor americà publiqués “The Elements Song”, se n’han fet munts de versions, amb diverses llengues i estils. Precisament en una entrada publicava la versió japonesa i en una altra la que Daniel Radcliffe, l’actor que encarna el mag Harry Potter a l’exitosa saga cinematogràfica, cantà (de memòria!) en un programa de televisió. També recordo la versió catalana que jo mateix en vaig fer (sense gaire estil ni professionalitat) l’1 de gener de 2011, donant el tret de sortida pel que seria l’apassionant Any Internacional de la Química. Adjunto els vídeos de totes les versions que comento, així com l’original de Tom Lehrer.




Cal dir que la nova cançó que motiva aquesta entrada passa a la història deixant testimoni del moment en el que ens trobem, amb el Fl i el Lv com a darreres adquisicions i esperant poder batejar l’Uut, Uup, Uus i Uuo. Això també vol dir que… no ha de ser la darrera cançó de la taula periòdica. Companys que teniu aptituds musicals, animeu-vos a rumiar amb una bona melodia per a la propera! 🙂

L’enhorabona i gràcies per apostar per la Taula Periòdica, AsapSCIENCE!

Referències i més info: