Molt bon final de 2013 i inici de 2014 :)

Perquè no hi ha res com acabar l’any amb els cants del Cor de la Universitat de Girona, que també és el nostre cor, el cor de la nostra UdG.

Aquest és un tastet del meravellós concert de Nadal que ens van oferir, amics i amigues, #udgent tots ells, el passat 19 de desembre a la Facultat d’Educació i Psicologia de la UdG.

Molt bon inici d’any 2014 i joiós final de festes de Nadal 🙂

Molt bon Nadal!

Avui, per twitter, m’arribava aquesta bonica felicitació de Nadal, de la Royal Society. Es tracta d’un dibuix de Robert Hooke de 1662, 2 anys després de la fundació de la Royal Society, obra titulada “Figures observ’d in snow”.

snowPrecisament fa uns dies que també m’arribava la felicitació dels amics de The Periodic Table of Videos, de la Universitat de Nottingham, en forma d’aquest bonic vídeo on la combustió i l’excitació d’electrons són els protagonistes.

I d’una forma molt semblant, i gràcies al profe de mates @raulf em va arribar aquest original vídeo centrat en el foc i la reacció de combustió.

Tot plegat serveixi per desitja-nos un molt bon Nadal i que aquesta nit sigui ben especial per a tots i totes, també pels amants de la ciència. I recordem que, poc a poc, s’acosta el que serà Any Internacional de la Cristal·lografia!

De Tots Sants a Halloween. La Química uneix cultures!

tots santsAvui acomiadem el mes d’octubre i amb ell celebrem la tradicional Castanyada. Els moniatos i les castanyes donaran lloc als panellets que menjarem demà, diada de Tots Sants.

Pel que m’expliquen els entesos, la festa tradicional catalana de la castanyada té els seus orígens en una antiga festa ritual funerària (igual que la festa de les bruixes que celebren als països anglosaxons, el Halloween). Sembla que el costum de menjar castanyes torrades, moniatos i panellets prové del fet que es tracta d’uns aliments altament energètics, molt necessaris per no defallir durant la llarga nit de tots Sants (vigília del dia dels difunts), quan es tocava a mort fins a altes hores de la matinada i amics i conciutadans ajudaven als campaners per la llarga i feixuga tasca.

Precisament el Doodle de Google d’avui és dedicat a la festa anglosaxona de Halloween, així com aquesta bonica taula periòdica feta de carbasses, de la Clarkson University, emblema d’aital celebració.

table table2

I, com sempre que volem qualitat en la divulgació de la química, si mirem cap a The University of Nottingham veurem que el grup de The Periodic Table of Vidoes, amb la colla capitanitzada pel Professor Poliakoff, l’octubre de 2009 van fer un divertit concurs entre els químics de l’equip a l’espai que fa ben poc temps vaig compartir amb tots ells. No et perdis quest vídeo! 😉

Referències i més info:

Els amants de la Química avui celebrem el Dia del Mol!

moleday

Ens trobem en plena National Chemistry Week, la setmana de la química pels americans que enguany té per lema “Energy: Now and Forever!” (recordem que al nostre país, del 15 al 24 de novembre celebrarem la 14a Setmana de la Ciència), i avui, un any més, els amants de la química d’arreu del planeta celebrem el Dia del Mol! Enguany sota el lema “Animole Kingdom“.

Recordem que el mol és una de les unitats base del Sistema Internacional i es defineixavogadro com la quantitat d’una substància que conté un nombre de partícules o entitats elementals igual al nombre d’àtoms contingut en 0.012 kg de l’isòtop carboni-12. Aquest nombre és igual a 6.02·1023 i es coneix com a Nombre d’Avogadro. D’aquesta manera el nombre de molècules contingudes en un mol d’aigua és de 6.02·1023. I avui, dia 23 del 10 (en notació americana 10/23) des de les 6:02 del matí a les 6:02 de la tarda (18:02 o 6:02 p.m.), celebrem aquesta especial Diada.

En anglès es fan molts acudits al voltant del triangle mol-talp-alvocat. La qüestió és que talp en anglès es diu “mole”, igual que mol (per això el talp és la mascota del Dia del Mol) i la salsa d’origen asteca preparada a base d’alvocat (“avocado”, en angles), com bé sabem, se’n diu “guacamole”.

guacamole

Els orígens del Dia del Mol els trobem en un article d’un professor d’institut a la revista The Science Teacher, a principis de la dècada dels 80′s, el qual que va proposar celebrar aquesta festa en aquesta data. Inspirat en aquest article, Maurice Oehler, actualment professor d’institut juvilat de Wisconsin, va fundar the National Mole Day Foundation (NMDF) el 15 de maig de 1991. Aquesta celebració anual consta d’una sèrie d’activitats divulgatives amb l’objectiu d’encomanar a la població, especialment als estudiants més joves, la passió per la química.

El Professor Poliakoff de Periodic Videos ens presentava el mol el dia d’avui del passat 2012, amb motiu de la celebarció, a Numberphile:

Súper lluna i molta Química per una nit de revetlla

“Sols de la nit servarem recordança,
perquè la flama dels focs, apagant-se,
ens encenia la llum de l’estiu.”

Aquests versos del poeta blanenc Pere Puig i Llensa ens recorden que la d’avui és (i ha estat des de fa molts anys) una nit ben especial.

inflamable_nouVigília de la festivitat del Baptista que obrà a les aigües del Jordà, arreu del país avui celebrem la revetlla de Sant Joan. I es tracta d’una nit amb molta química. Nit de record de les alquímiques voladores i ses pocions més estrambòtiques. Nit de flaire sulfurosa entre els trons més secs. Nit d’esquitxada etílica arrossegada pel diòxid de carboni alliberat rere el suro volador. Nit de dringadissa i xoc entre copes borosilicades i amb l’escalfor de la foguera a flor de pell, gràcies a exotèrmica reacció de combustió iniciada al mític mont Canigó. I enguany, tot plegat, sota l’atenta mirada de la súper lluna!

En parlàvem a l’entrada del passat 21 de juny; com bé sabem la nit d’avui no és pas la
lluna

més curta de l’any, científicament, tot i que popularment ho pugui ser. Més aviat, i pels fets que acabem de recordar, podríem modificar els versos de la popular melodia de Sisa per “la nit… més química de l’any!”. Però enguany l’astronomia guanya protagonisme i és que aquesta nit, si els núvols ho permeten, podrem gaudir de la lluna plena més gran de l’any. Bé, no és que la lluna hagi augmentat de mida, sinó que hi estem més a prop i, per tant, la veurem més gran. Concretament, avui La Terra i el seu satèl·litl, en fase plena, es  troben a la distància mínima pel que fa a l’any 2013 (la màxima proximitat ha estat aquest migdia). Aquesta posició la coneixem com a perigeu. I la lluna plena de perigeu, popularment és coneguda com a súper lluna.

perigeu

Tal i com vàrem publicar, el passat maig de 2012, amb motiu de la lluna plena de perigeu de l’any, vaig dedicar l’article de divulgació científica al RECVLL de Blanes a la súper lluna. En aquest escrit (descarregar en pdf) aprofundim més en el fenomen.

Concretament a la situació de perigeu d’enguany (d’avui a les 11:11 h UTC -la 1 i 11 min, hora catalana-), la distància entre Terra i Lluna ha estat de 356.991 km, tal i com veiem a la taula de http://earthsky.org. També hi veiem els valors de l’any passat i el de 2001 quan, a la nit de Sant Josep vam tenir un apropament espectacular a la Lluna. I mirant la previsió pels propers anys… el 2016 promet molt!

perigeus

Molt bona revetlla! 🙂

Més info i entrades relacionades:

Welcome, Summer! Des de la University of Nottingham

sunTal i com comentàvem aquesta passada nit, abans d’anar a dormir sabent que ens despertaríem en una nova estació (com si viatgéssim en un tren nocturn), a les 7:04 h (hora catalana) hem encetat l’Estiu 2013.

Des de The University of Nottingham (ben a prop d’Stonehenge, on aquesta matinada s’hi han aplegat un bon grapat de druides del s.XXI), aprenent cada dia al costat del grup Periodic Videos i el Professor Poliakoff, presento aquest petit recull de vídeos, fets des del grup, adients per l’ocasió.

Molt bon inici d’Estiu! I recordeu, “A l’Estiu, tota cuca viu”.

Estàs vivint la nit més curta de l’any!

Que és la nit més curta i el día més gran.
Doneu-me xampany, doneu-me xampany!

En Sisa cantava que la Nit de Sant Joan és la més curta de l’any (i els Strombers en van fer la versió 2.0 a principis de segle XXI), però la nit més curta de l’any és la que estem vivint ara mateix.

Demà, 21 de juny, a les 05:04 h UTC ( a les 7:04 h, hora catalana) viurem el Solstici d’Estiu 2013. L’eix de rotació de la Terra es trobarà amb una inclinació màxima apuntant el nostre hemisferi cap al Sol. D’aquesta manera, a l’hemisferi nord el dia de demà serà el més llarg de l’any (amb un màxim de 24 h de llum al cercle polar Àrtic.

Solstici d’Estiu. Imatge, Wikimedia Commons.

Solstici d’Estiu. Imatge, Wikimedia Commons.

Al trobar-me en plena estada de recerca a la University of Nottingham, enguany viuré el Solstici d’Estiu ben a prop de l’emblemàtic i enigmàtic Stonehenge (a uns 270 km) on, cada any s’hi aplega gran nombre de persones per viure aquest moment especial de l’any.

Stonehenge, estiu 2008

Stonehenge, estiu 2008.

Molt bon Solstici d’Estiu i… diumenge, molt bona revetlla de Sant Joan (la nit gairebé més curta de l’any)! 🙂

Diumenge de Corpus; el 2011 a Blanes el vàrem celebrar amb molta química

Ara mateix a Blanes, com a moltes viles catalanes, s’estan confeccionant les tradicionals estores florals, amb les mans d’experts vilatans i curiosos visitants, per on aquest vespre passarà la processó acompanyant la custòdia.

Avui és un bon dia per recordar el Corpus 2011, quan la vila de Blanes va decidir celebrar l’Any Internacional de la Química dedicant monotemàticament les estores florals a aquesta ciència. Adjunto quatre fotos de record i les diverses entrades que en vaig fer al bloc.

nanorosaTambé és adient recordar l’entrada de la setmana passada, on presentàvem la recarca publicada a Science sobre aquelles boniques estructures de BaCO3 i SiO2 “nanoflorals”.

110

corpus_aiq2011_1

raval15

mnquer24

plac3a7amnquer_2raval12mnquer20raval14filadors2tc3a0lem2

corpus_espaiterra

Molt bon diumenge de Corpus! 🙂

Entrades en les quals en vàrem parlar, el passat Any Internacional de la Química: