Plasma a la Facultat. Pràctiques de Química Analítica

Qui juga amb plasma…

Dimecres passar, els companys i companyes de 3r curs de Química a la Universitat de Girona varen treballar amb la quarta fase de la matèria per primera vegada. Veure el plasma per primer cop sorprèn, recordo quan m’hi vaig trobar, deu fer uns 4 anys… costa molt assumir que aquella torxa que tens al davant dels ulls, a través del vidre armat, es trobi a uns 10000 K! (ó ºC, si ho preferim, podem sumar 273 unitats, a aquests nivells ja no ve d’aquí).

Alguns dels companys de 3r curs de Química a la UdG a “Experimentació en Química I, pràctiques de química analítica” amb les seves professores, Aida i Clàudia. Darrere l’ ICP (Inductively Coupled Plasma).

El plasma és un gas ionitzat, és a dir, amb una gran concentració d’electrons i cations. Per generar un plasma és necessari un aport extern d’energia que provoqui la ionització del gas. Com a curiositat voldria recordar que el plasma no només es genera al laboratori, sinó que quan cau un llamp es genera plasma, l’alta temperatura del llamp ionitza els gasos de l’atmosfera per on va passant.

L’ ICP (Inductively Coupled Plasma) és una tècnica d’emissió atòmica que es troba dins l’espectrometria d’emissió basada en plasma com a font d’energia per a l’excitació d’àtoms. A la imatge següent es pot apreciar la gran il·luminació emesa pel plasma generat sobre el tub de quars, i la bobina d’inducció, en veiem 3 voltes. Aquest plasma és resultat d’Ar ionitzat i es troba a una temperatura d’entre 6000 i 10000 K.

Recerca química en sistemes de biofiltració a la UdG

Tot parlant amb l’Aida, companya d’estudis i doctorand al grup de recerca en Química Analítica i Ambiental del Departament de Química de la Universitat de Girona, em vaig assabentar de la seva nova línia de recerca. Actualment aquest grup de recerca està dedicat als sistemes de biofiltració com a substituts del tractament terciari a les Estacions Depuradores d’Aigües Residuals (EDAR).

Els investigadors d’aquesta línia de recerca, Víctor Matamoros, Clàudia Fontàs i Aida Garcia, aquesta setmana han estat a les llacunes que formen el Sistema d’Aiguamolls Construïts d’Empuriabrava, on han pres mostres dels organismes que hi habiten per tal de reproduir l’ecosistema d’aquestes llacunes al laboratori.

L’Aida i en Víctor agafant mostres d’algues i altres organismes per a reproduir l’ecosistema d’aquest Sistema d’Aiguamolls Construïts d’Empuriabrava al laboratori. Foto, Aida Garcia.

“Algues, plantes aquàtiques, cucs, cargols… l’ecosistema natural d’aquestes llacunes és molt complex i divers. És molt difícil reproduir-lo exactament al laboratori”, em comenten els investigadors.

L’objectiu d’aquesta recerca és estudiar, al laboratori, la capacitat d’eliminació de microcontaminants orgànics provinents de les aigües residuals, en aquests Sistemes d’Aiguamolls Construïts, per part dels organismes que hi habiten.

Imatge superior de l’ecosistema, contingut a l’aquari, que reprodueix el Sistema d’Aiguamolls Construïts d’Empuriabrava, al laboratori del grup de recerca de la UdG. Afegit a la imatge, el detall d’un cargol agafat a un dels vidres laterals de l’aquari.

“Al laboratori volem analitzar l’evolució de la concentració de contaminants del tipus antibiòtics provinents dels purins i en un futur podrem analitzar l’eliminació d’altre tipus de contaminants com detergents o pesticides”, em comentà en Víctor.

A la imatge l’Aida i en Víctor amb l’ecosistema aquàtic que han reproduït al seu laboratori, situat al Parc Científic i Tecnològic de la UdG.

Vull acabar donant les gràcies a l’Aida i en Víctor per a la seva rebuda al seu laboratori i les amables explicacions que em varen fer sobre la seva interessant línia de recerca. Molta sort, companys!