Perquè avui és un dia destacat en la història de la Química

Una nova iniciativa que descobreixo des de la University of Nottingham. Es tracta de “On This Day in Chemistry” la qual forma part de “Learn Chemistry” de la Royal Society of Chemistry (on també trobem l’interessant “Visual Elements Periodic Table” que vàrem presentar la setmana passada).

science_history

Al fantàstic calendari, avui s’hi destaca la figura de Pierre Curie, qui va néixer a París el 15 de maig de 1859.

curie

8 d’agost, recordem Paul Dirac. Figura clau en la física i química quàntica

Theoretical physicists accept the need for mathematical beauty as an act of faith… For example, the main reason why the theory of relativity is so universally accepted is its mathematical beauty.

— Paul A. M. Dirac; ‘Methods in Theoretical Physics’.

Avui, 8 d’agost, recordem al físic teòric Paul Dirac, qui a 1933 va rebre, juntament amb Schrödinger, el Premi Nobel de Física “for the discovery of new productive forms of atomic theory”.

Paul Adrien Maurice Dirac va néixer el 8 d’agost de 1902 (avui fa exactament 109 anys) a Bristol, UK i va morir el 20 d’octubre de 1984 (amb 82 anys) a Tallahassee (FL, EUA).

La recerca de Dirac va estar focalitzada als aspectes matemàtics i teòrics de la mecànica quàntica. Va començar a treballar en la nova mecànica quàntica després d’ésser-hi introduït per Heisenberg al 1925 i va escriure diversos articles del tema, publicats majoritàriament a Proceedings of the Royal Society, que evolucionaren a la seva relativista theory of the electron (1928) i la theory of holes (1930). Aquesta darrera teoria requeria l’existència d’una partícula positiva, amb la mateixa massa i càrrega que l’electró. Aquest, el positró, va ésser descobert experimentalment posteriorment, el 1932.

A 1927 va participar a la 5a Conferència de Solvay i el podem veure a la famosa fotografia de l’esdeveniment. Entre altres il·lustres científics de l’època, com Marie Curie, Niels Bohr o Erwin Schrödinger, trobem a Paul Dirac.

Famosa foto dels participants a la 5a Conferència de Solvay (1927) que va tenir el títol "Electrons i fotons". A la segona fila, darrera de Lorentz i Einstein, podem veure a un jove Paul Dirac.

La importància de la recerca de Dirac recau, essencialment, en la seva famosa equació d’ones, extenció al cas relativista de la de Schrödinger, que descriu l’evolució en el temps d’un sistema quàntic.

Les publicacions de Dirac inclouen els llibres Quantum Theory of the Electron (1928) i The Principles of Quantum Mechanics (1930).

Referències:

Documental dedicat a la història de la Química. No te’l perdis!

Gràcies al web -de visita diària obligada- laciudadatomica.blogspot.com, cabo de descobrir l’interessant documental 100 Greatest discoveries: Chemistry produït per The Science Chanel. Es tracta d’un dels episodis de la sèrie 100 Greatest discoveries dedicat a la química.

L’índex del documental és el següent:

  1. L’oxigen i els àtoms.
  2. Estructura atòmica i la Taula Periòdica dels Elements.
  3. Les substàncies químiques i l’electricitat.
  4. Compostos químics i radioactivitat.
  5. Plàstics i ful·lerens.

Ara que gaudim d’uns dies de festa, ens podem permetre seure davant de la pantalla durant els prop de 45 minuts que dura la gravació. Val la pena.

Al documental hi apareixen totes les forces vives de la química, des de Lavoisier, Gay-Lussac i Mendeléiev fins a Marie Curie, acaba amb els descobridors del ful·lerè (entre els quals hi ha Kroto, qui vaig poder saludar el passat mes de març).

Sense més preàmbuls us deixo amb el fantàstic documental 100 Greatest discoveries: Chemistry.

Aprofitem per recordar al científic Albert Einstein (1879-1955), qui a dia d’avui, fa exactament 56 anys, va traspassar. Sigui, per tant, aquest documental sobre la història de la química (on ell també hi jugà un paper clau -en l’àmbit de la química teòrica-) un homenatge al Premi Nobel de Física 1921 pel descobriment de l’efecte fotoelèctric.