Avui, 271 anys del naixement de Lavoisier

cluny

Cluny, 18 d’agost de 2014.

Precisament avui fa exactament una setmana que, de camí cap a Taizé, estava davant les restes del que va ser l’espendurosa Abadia de Cluny. Allà ens explicaren que, el 1790, la Revolució Francesa va acabar amb la que fou la més gran abadia del món. Quatre anys més tard, a mans dels mateixos revolucionaris queia també el cap del gran científic Lavoiriser. D’aquesta manera, guillotinat on ara es troba la plaça de la Concorde de París i amb només 50 anys d’edat, acabava la vida del pare de la química moderna. Poques coses són blanques o negres, de manera que aquests dos fets no han de servir per criminalitzar el procés.

Avui és dia de recordar el qui fou una xarnera per acabar de passar de l’alquímia a la ciència química. entre els seus estudis destaquen els de la composició de l’atmosfera. Va descriure que l’aire està compost de 2 gasos que va anomenar oxigen i nitrogen.Estudiant el rol de l’oxigen en els processos d’oxidació va desmentir la, fins aleshores acceptada i heredada dels alquimistes, teoria del flogist. També va desmentir la naturalesa elemental de l’aigua i va formular la llei de la conservació de la massa (1785). El 1789 publicà la seva obra més important, el Tractat elemental de química … aquest fou l’any que esclatà la revolució francesa. S’acostava la fi de la seva recerca.

Antoine-Laurent de Lavoisier, qui va néixer el 26 d’agost de 1743, tal com dèiem fou guillotinat el 8 de maig de 1794 sota el crit terrible de “la Republica no necessita científics!”.

lavoisier selfie 2013

Science Museum-London, juny de 2013. Selfie amb còpia del conegut retrat de Jacques Louis David “Portrait of Antoine-Laurent Lavoisier and his wife”, de 1788).

Més info:

Recordant Lavoisier, “Pare de la Química Moderna”

Ahir en parlava al bloc CatQuímica i aquest vespre n’he parlat al progrma de Ràdio Blanes El Xiringuito, on porto la secció de ciència Es Laboratori.

Seccó de divulgació científica Es Laboratori al programa de Ràdio El Xiringuito, 08/05/11, dedicada a Lavoisier en un dia tan assenyalat, pare de la química moderna. A la ràrio he portat el famós retrat de la parella Lavoisier. (Cada diumenge de 20 a 21 h a Ràdio Blanes; 97.7 FM o en directe o diferit a http://radioblanes.cat/).

El Xiringuito

Avui, els químics d’arreu recordarem el tràgic fet que va passar fa exactament 217 anys a França. El 8 de maig de 1794, el químic francès Antoine Laurent Lavoisier, conegut com el Pare de la Química Moderna, va ésser guillotinat.


Conegut retrat de Jacques Louis David on s’hi representen Antoine Laurent Lavoisier i la seva dona i col·laboradora Marie Anne P. Paulze (Portrait of Antoine-Laurent Lavoisier and his wife, 1788).

Lavoisier és considerat el pare de la química moderna pels seus estudis. Va descriure que l’aire està compost de 2 gasos que va anomenar oxigen i nitrogen, va desmentir la naturalesa elemental de l’aigua i va formular la llei de la conservació de la massa (1785). Estudiant el rol de l’oxigen en els processos d’oxidació va desmentir la, fins aleshores acceptada i heredada dels alquimistes, teoria del flogist.

Aquí tenim la fantàstica llei de la conservació de la massa formulada per Lavoisier per primera vegada a Memòria sobre la dissolució del metalls pels àcids (1785):

Res es crea en les operacions de l’art ni en les de la Natura, i pot establir-se com a principi que en tota operació hi ha una quantitat igual de matèria abans i després de l’operació… Sobre aquest principi es fonamenta tot l’art de fer experiments en química.

Lavoisier també es va involucrar en política, la seva tasca va ser la de recaudador d’impostos. Això és el que més endavant li portaria problemes.
Amb la seva riquesa va construir un gran laboratori a l’Arsenal de la Bastilla de París, on s’instal·là el 1775 perquè fou nomenat director de pólvores i salnitres. El 1789 publicà la seva obra més important Tractat elemental de química i fou l’any que esclatà la revolució francesa.

La Bastilla de París al s.XVIII, on hi havia l’Arsenal, i a on Lavoisier tenia el seu laboratori.

Fins l’any 1792, els antimonàrquics radicals van prendre el control proclamant la República a França i perseguint els “grangers d’hisenda”. Lavoisier fou retirat del seu laboratori i arrestat. Quan adduí que era un científic i no un recaptador d’imposts (cosa no del tot certa), l’oficial que el va arrestar contestà amb la frase: la República no necessita científics. Antoine Laurent Lavoisier fou guillotinat a l’actual plaça de la Concorde, el 8 de maig de 1794, als 51 anys. El seu cos fou enterrat a una fossa comuna.

Lavoisier1