La millor vista de La Terra. NASA, gener de 2012

Des de fa pocs dies podem gaudir de la imatge mes nítida del nostre planeta des de l’espai. Es tracta d’una magnifica imatge que podem descarregar-nos lliurement, de 8000×8000 pixels! Va ser presa el passat 4 de gener per la NASA (evidentment, com si del final d’una patriòtica peli de Hollywood es tractés, l’objectiu de la càmera enfoca al nord d’ El Nou Món… 😉 )

This composite image of the Earth taken from the VIIRS instrument aboard NASA’s most recently launched Earth-observing satellite – Suomi NPP – uses a number of swaths of the Earth’s surface taken on January 4, 2012. The NPP satellite was renamed ‘Suomi NPP’ on January 24, 2012 to honor the lateVerner E. Suomi of the University of Wisconsin.

http://visibleearth.nasa.gov/view.php?id=77023

Anuncis

Nou material súper-negre. Protecció solar amb capa de nanotubs de carboni

Científics i enginyers de la NASA han sintetitzat un nou material que absorveix, de mitjana, més d’un 99 % de la radiació ultraviolada, visible i infraroja. L’interès d’aquesta recerc, per a la National Aeronautics and Space Administration, és el de dissenyar materials per a instruments involucrats en viatges espacials.

Aquest material està basat en nanotubs de carboni sobre una base de silici, nitrur de silici, titani o acer inoxidable.

The team has grown the nanotubes on silicon, silicon nitride, titanium, and stainless steel, materials commonly used in space-based scientific instruments. (To grow carbon nanotubes, Goddard technologist Stephanie Getty applies a catalyst layer of iron to an underlayer on silicon, titanium, and other materials. She then heats the material in an oven to about 1,382 degrees Fahrenheit. While heating, the material is bathed in carbon-containing feedstock gas.)

Veiem un revestiment de nanotubs de carboni, adherits sobre una base de silici, una porció circular de la qual s'ha retirat per poder veure bé els perfils dels nanotubs (filaments verticals). La imatge em fa pensar en un camp de blat on s'hi ha segat una circumferència del cereal (com a les aparicions americanes...). Imatge: Stephanie Getty, NASA Goddard.

omo sólo una pequeña fracción de la luz se refleja hacia fuera de la capa hecha de este singular material, el ojo humano y los detectores sensibles ven el material como negro, y por ello no interfiere con la luz cósmica que se pretende captar.

Com que només una petita fracció de la radiació electromagnètica (en les freqüències indicades a dalt) és reflexada, aquest material, davant de l’ull humà, és absolutament negre, per tant, per exemple, no interfereix amb la radiació còsmica si és que aquesta es vol captar.

“The reflectance tests showed that our team had extended by 50 times the range of the material’s absorption capabilities. Though other researchers are reporting near-perfect absorption levels mainly in the ultraviolet and visible, our material is darn near perfect across multiple wavelength bands, from the ultraviolet to the far infrared,” Hagopian said. “No one else has achieved this milestone yet”.

Referències i més info a:

JUNO. A la conquesta del gegant gasós

Després d’un any de comiats, aquesta tarda, la NASA llençarà la sonda JUNO direcció Júpiter (càmera en directe a la zona de llançament, Cap Canyaveral).

La sonda arribarà al planeta gasós a 2016 i té l’objectiu de, al llarg de l’any que l’orbitarà, analitzar diferents paràmetres per tal de recollir tot tipus d’informació que s’enviarà a la Terra per a ésser processada. L’objectiu final és el d’esbrinar diferents misteris sobre el planeta Júpiter (com, per exemple, buscar un cor sòlid sota les capes de ceba gasoses) i, de retruc, del Sistema Solar i la seva formació (hem de tenir present que Júpiter és el planeta més gros del Sistema Solar i el primer de la seva formació).

Coet Atlas V amb la nau Juno a l' Space Launch Complex 41 de Cape Canaveral Air Force Station a Florida. Imatge, NASA TV.

Per si no l’heu vist, aquí tenim l’anunci hoollywoodià de la missió Juno:

Esperem que el llançament tingui lloc sense imprevistos i que la nau Juno tingui un molt bon viatge. Durant els propers 5 anys l’anirem seguint.

Referències:

Transbordador espacial Endeavour

Si anem seguint l’actualitat de la NASA, sabrem que el passat 16 de maig el transbordador espacial Endeavour es va enlairar des del Centre Espacial Kenedy (Florida) en la missió STS-134.

I si seguim l’APOD (Astronomical Picture Of the Day) -o l’APOD Català– recordarem la imatge del passat 18 de maig, dedicada al recent enlairament del transbordador.

Precisament l’APOD d’ahir dimecres rau en una especatcular imatge, que segurament molts hem vist per la xarxa la darrera setmana. Es tracta d’una fotografia presa des d’un avió on veiem l’enlairament del transbordador, que travessa un mar de núvols, seguit d’una columna de fum.

L’Endeavour, que a dia d’avui es troba acoblat a l’Estació Espacial Internacional, és el 6è transbordador espacial construit per la NASA, darrere de l’Enterprise, el Columbia, el desafortunat Challenger, el Discovery i l’Atlantis.

Referències:

Vida en As. Bon Nadal!

Avui ha sortit publicat el darrer número de 2010 de la revista blanenca Recvll. Aquest mes a la secció “Des del Laboratori” presento el recent descobriment (fet públic el passat 2 de desembre) del bacteri que ha aconseguit substituir un element essencial per a la vida, com és el fòsfor, per arsènic.

Aquí us enllaço l’article que he publicat, pot ésser descarregat en pdf.

Aprofito per desitjar-vos un molt bon Nadal!

Descarrega’t l’article sencer en pdf.

Entrades relacionades:

No ET, vida amb As a la Terra. NASA 2010.

C, H, N, O, P i S són els elements essencials per a tota forma de vida a la Terra. Concretament el P forma part del DNA i l’RNA, molècules que contenen la informació genètica per a la vida. El P i és considerat un element essencial per a totes les cèl·lules a la Terra.

Això, si més no, era cert fins avui.

Fa exactament mitja horeta que ha començat en directe per NASA TV el comunicat d’experts en astrobiologia de la NASA. Ara encara l’estic seguint en directe. Tal i com he comentat a l’anterior entrada al bloc, estrava expectant per veure de què es tractava el descobriment que abans d’ahir va anunciar la NASA que avui a les 2 p.m. (hora de Washington) anunciarien mitjançant la roda de premsa que ara estem seguint. Pensava que es tractaria d’algun descobriment sobre vida extraterrestre, ja que ho havien anunciat amb les següents paraules:

WASHINGTON — NASA will hold a news conference at 2 p.m. EST on Thursday, Dec. 2, to discuss an astrobiology finding that will impact the search for evidence of extraterrestrial life. Astrobiology is the study of the origin, evolution, distribution and future of life in the universe.

Finalment ara veig que es tracta del descobriment d’una forma de vida a la Terra que no requereix de fósfor com a element essencial. Els investigadors de la NASA han descobert una nova forma de viure desconeguda fins ara. Es tracta d’un bacteri (GFAJ-1) que vieun al llac Mono (Califòrnia) entre altes concentracions d’arsènic. Precisament aquests microorganismes substitueixen el P per l’As.

Creixement del bacteri GFAJ-1 sota As.

Segueixo amb la roda de premsa. Mentrestant us deixo amb l’article que ha penjat la NASA al seu web i el de la companya divulgadora científica América Valenzuela:

Si hi ha més novetats ja ho comentaré.

A les 20 h en punt (hora catalana) ha sortit aquesta caràtula pre-comunicat a NASA TV… ha estat emocionant!

Pendents de la NASA. Vida extraterrestre?

Esperant el comunicat que ha anunciat la NASA per avui a les 2 p.m. (hora de Washington) les 20 h a casa nostra on han de donar a conèixer un nou descobriment en astrobiologia que “serà un impacte per a la recerca de vida extraterrestre“.

WASHINGTON — NASA will hold a news conference at 2 p.m. EST on Thursday, Dec. 2, to discuss an astrobiology finding that will impact the search for evidence of extraterrestrial life. Astrobiology is the study of the origin, evolution, distribution and future of life in the universe.

Podrem seguir en directe el comunicat per la televisió de la NASA a través del seu web: http://www.nasa.gov/multimedia/nasatv/index.html

A 1982 Hollywood ens va fer conèixer el dolç E.T., a 2009 l’ufanós planeta de Pandora al film Avatar… què ens presentarà avui la NASA??