Professor Sir Martyn Poliakoff, nou cavaller de la corona britànica

El Professor Martyn Poliakoff, investigador i professor a l’School of Chemistry de la University of Nottingham conegut pel projecte d’educació i divulgació química The Periodic Table of Videos i de qui vaig estar aprenent durant 3 mesos a l’estada de recerca de 2013, ahir va ser condecorat amb el títol del cavaller per la Reina d’Anglaterra i a partir d’ara serà anomenat Sir.

sir poliakoff

Ahir al Buckingham Palace, Sir Martyn Poliakoff investit cavaller pel Prince Charles d’Anglaterra.

Tal i com vam poder llegir al comunicat del govern britànic, el Professor Sir Martyn Poliakoff ha estat condecorat amb aquest títol i el reconeixement que comporta per a la seva captavantera recerca en química verda durant tants anys pe`rop també per altres raons, com la seva tasca divulgativa i educativa a través del projecte The Periodic Table of Videos i, també, per la seva tasca a la Royal Society.

“Professor Poliakoff is an inorganic chemist, whose work has been taken up by industry, notably in the construction of the world’s first multi-reaction supercritical fluid plant. He is a global leader in the field of green and sustainable chemistry and his work in engaging the public with chemistry has been recognised internationally, including through the Periodic Table of Videos on YouTube. As Vice-President and Foreign Secretary of the Royal Society, he is a key ambassador for the UK scientific community.”

Moltes felicitats des de la Universitat de Girona, Sir Professor! Des d’aquí estem molt contents i ens afegim a la celebració.

poliakoff sir

Sir Martyn va anar a rebre la condecoració al Buckingham Palace amb la seva corbata preferida (del munt que en té on la Taula Periòdica és la protagonista).

Congrats, Sir Proff!! 😉

2013-04-04 10.13.44

Amb el Professor Sir Martyn Poliakoff al seu despatx, a la University of Nottingham, on vaig estar fent recerca durant 3 mesos, el març de 2013.

Referències i més info:

Nit trista a la Taula Periòdica dels Vídeos

Es tarcta del vídeo més trist que ha hagut de fer l’equip de The Periodic Table of Videos de la University of Nottingham. Després que l’endemà mateix en Brady Haran ens ho anunciés pel bloc i twitter, ara el Professor Poliakoff dóna les gràcies pels missatges de suport rebuts d’arreu del món i explica el que se sap sobre la destrucció total de nou edifici de recerca en química quan estava a punt d’ésser acabat de construir. Gràcies a Déu ningú va prendre mal ni cap línia de recerca es va veure afectada ja que l’edifici encara estava totalment buit de material.

Platí. Nou Periodic Video des de la University of Notingham

Periodic Videos acaba de publicar un nou vídeo sobre el Platí! A principis de setmana en Brady ja em comentava que tenia el nou vídeo sobre el Pt gairebé a punt i abans d’ahir ja el va publicar. D’aquesta manera, el Platí passa a ser un dels elements que té més vídeos referenciats al conegut projecte divulgatiu.

Amb aquest nou vídeo, des de la planta de processament de Johnson Matthey el Professor Poliakoff ens mostra una de les altres aplicacions del Platí i ens mostra com n’és de dens aquest metall (21.45 g/cm3). i que la major part del Pt que hi ha al planeta no el trobem a la superfície, sinó que es troba en forma d’aliatge amb el Fe al nucli del planeta. I, evidentment, es torna a destacar la seva importància com a eficient catalitzador en la producció d’àcid nítric a partir d’amoníac, seguint el procés d’Ostwald. És en la primera etapa d’aquest procés, l’oxidació de l’amoníac a NO, en la qual és catalitzada pel Platí.

En aquesta llista de reproducció tenim la resta de vídeos que Periodic Videos ha publicat sobre el noble Platí, entre ells l’especial “Chemistry on the clouds“, on uns científics aventurers sintetitzen cisplatí al cim del mont Snowdon (el cim més alt de Gal·les, amb 1085 m).

Referències i més info:

Dia de la Música… amb molta química!

La música i la química, la química i la música… Segurament 2 dels llenguatges més universals que hi ha. El pentagrama i la Taula Peròdica; les notes i els elements; les melodies i els compostos… Tocatta i fuga i el cisplatí!

Tot i que jo sempre he celebrat la Diada de la Música el 22 de novembre, amb motiu de la diada de Santa Cecília, patrona de la Música, m’assabento que a molts països avui, 21 de juny i pel que sembla amb motiu del solstici d’Estiu, és el Dia de la Música. Com que em trobo a Anglaterra, a la University of Nottingham, i aquí celebren el Dia de la Música avui mateix, m’afegeixo a la celebració. Ara bé, seguiré fent com a la nostra terra, la nostra Diada de la Música és per Santa Cecília!

song1

I, pels químics, no hi ha cançó més animada i profitosa (encarada a l’ensenyament) que “The Elements Song“, que Tom Lehrer va escriure el 1959 (en vaig parlar dedicadament a una recent entrada). Precisament només haig de fer que obrir la porta del despatx on em trobo i al passadís tenim un plafó amb les partitures de l’obra, així com una carta molt especial. La carta en questió és de 1992, escrita a màquina, amb remitent a Cambridge (Massachusetts, EUA), dirigida al Professor Poliakoff (Química, University of Nottingham) i… signada pel mateix Lehrer!

lehrer

elements_song

Perquè tot és Química, i si no l’acompanya la Música… quina tristor!

Sona l’alarma d’emergència… i recordo quan la va fer sonar el Professor Poliakoff

Avui hem tingut una tarda entretinguda, a la Facultat (School of Chemistry de la University of Nottingham).

Eren les 5 de la tarda (del vespre, aquí), hora de marxar però, abans d’adonar-me que era força tard per ésser encara al despatx… ha sonat l’alarma d’emergència. Suor freda… el primer cop que m’hi trobo, a la Universitat britànica, i sol al despatx (el Professor Poliakoff està a l’estranger per feina i els amics que quedaven a la Facultat eren al laboratori). Quan passava a la UdG m’ho agafava amb més alegria (“deu ser un simulacre”, pensava allà, i solia encertar-la; una vegada vaig ser jo mateix, petita badada al laboratori…). Avui i aquí però no era així, tal com m’anaven dient els companys que em trobava baixant per l’escala (sense corredisses, tothom sabent què havia de fer… protocol massa eficient… m’ha inquietat).

alarma

Desallotjament School of Chemistry, University of nottingham; 29 May 2013.

I quan he pogut respirar l’aire fresc i humit de l’exterior de la facultat ja ho he vist tot molt més clar. Hem estat afortunats que en aquell moment no plogués, tal i com ha passat durant bona part del dia. I durant el quart d’hora que hem estat esperant, mirant fixament la Facultat, de lluny, des de la gespa, com si esperéssim que a l’edifici  li passés alguna cosa, he recordat el divertit (aquell cop m’ho va semblar ja que ho vaig veure en diferit) Periodic Vídeo sobre el triòxid de crom, amb el qual el Professor Poliakoff (que, com comenta al vídeo, precisament és l’Oficial de Seguretat de la Facultat) també va fer saltar l’alarma a causa de la fumera produïda per la reacció d’oxidació entre el triòxid de crom i l’etanol per donar acetaldehid.

Aquí el tenim!

Per cert, confirmat que avui no ha estat un simulacre, però tampoc ha rsultat ser cap cosa seriosa. S’ha actuat bé i ningú ha pres mal. Això sí, ha estat una necessària pràctica, amb gran mostra de seguretat, per quan sigui necessari 🙂

Seguint el procés de gravació del darrer vídeo de Periodic Videos

Fa un parell de setmanes comentava l’arribava d’en Brady (el cameraman i àmima de Periodic Videos) a la Universitat des del cim més alt de la terra. Després d’aquell primer vídeo “Water Boiling at Everest“, aquesta setmana ha estat gravant al Professor Poliakoff, la Sam, en Neil i a la Laura per tal de fer els comentaris i reproducció al laboratori dels experiments fets al camp (o més ben dit, a la muntanya) per tal de donar resposta a alguns fets que ballaven, com la lectura negativa de la temperatura de l’aigua d’un llac glaçat.

Pel que fa a la bona companya i amiga Laura, estudiant de Doctorat al grup del Professor Poliakoff amb el tòpic dels fluids supercrítics, en Brady ha editat un “Extra footage” de 7 min amb tot el que ella li va explicar i mostrar al laboratori. Em va fer gràcia poder seguir la gravació; la primera que assisteixo en directe de Periodic Videos!

DSCN8905_1

En Brady gravant a la Laura al laboratori; School of Chemistry UoN, 13/05/13

DSCN8918

En Brady gravant a la Laura al laboratori; School of Chemistry UoN, 13/05/13

Congratulations, Laura! You are our star 🙂

– Alumne: L’aigua bull a 100 ºC! – Profe: Suspès!

– Alumne: L’aigua bull a 100 ºC!

– Profe: Suspès!

http://how-to.ask.com/draw/how_to_draw_a_thermometerA veure, potser l’alumne que fa aquesta afirmació no hauria d’estar suspès, ara bé, en ella hi manca la referència a la pressió. L’aigua bull a 100 ºC a pressió atmosfèrica (101300 Pa = 1 atm). Ara sí que l’afirmació és correcta del tot.

I és que no acostumem a tenim en compte la pressió, ja que en el nostre dia a dia, els canvis de pressió no afecten significativament en aquests canvis de fase (canvis físics, no pas químics, cal tenir-ho present). Un dia de molt bon temps pdem estar a 1030 hPa i un dia de profunda perturbació sota una pressió de només 990 hPa. Ara bé… què passa si comencem a pujar una muntanya (i la pressió d’aquesta atmosfera sobre els nostres caps va disminuint)?

http://www.chem.purdue.edu/gchelp/liquids/boil.html

A 1 atm de pressió (101300 Pa) l’aigua bull a 100ºC, però si la pressió disminueix fins a la meitat la temperatura d’ebullició no supera els 80 ºC. Figura: http://www.chem.purdue.edu/gchelp/liquids/boil.html

Fa 3 anys, la Sílvia Simon i Pep Duran de la C4D UdG juntament amb el portal Recerca en Acció ens ho explicaven al laboratori, fent un senzill experiment que tots podem reproduir a casa.

Ara mateix, 9 de maig de 2013, he tingut el plar de parlar una estona amb Brady i el Professor Poliakoff (amb qui comparteixo despatx durant aquesta meva estada a la Universitu of Nottingham). I en Brady estava força “moreno”… i feia un parell de setmanes que no el veia per aquí… és que acaba de tornar de l’Himalaia!!

En Brady, el càmera i editor del magnífic projecte Periodic Videos, ha estat uns dies a l’Himalaia per gravar el vídeo més bonic (literals paraules seves, però realment ho és) del projecte. Gràcies a l’ajuda d’uns nadius, ha pujat fins al camp base de l’Everest per demostrar-nos que relament la temperatura d’ebullició de l’aigua és totalment funció de la pressió.

Abans de la reunió que ara mateix acaba de tenir amb en Brady, el Professor Poliakoff em comentava que estava un pel preocupat pel fet que en el vídeo, una de les mostres que van prendre de l’aigua d’un llac glaçat va donar -4 ºC… tal i com ell mateix m’ha acabat comentat, i hi estic totalment d’acord, és molt possible que el fet sigui degut a que aquell bassal no era pas d’aigua destil·lada sinó que es tractava d’una solució salina, encara que fos molt diluida. D’aquí aquesta lectura, ja que el fet de tenir aigua en subfusió és molt complicat.

El fet és que el vídeo és espectacular, que has arribat a fer una lectura de 79 ºC de l’ebullició de l’aigua i que has viscut una gran aventura. Amb cada vídeo et superes més. L’enhorabona, Brady! 🙂

Actualització; 09/05/13, 22.55 (hora UK):

En Claudi Mans, de qui he après molta i molta química, gràcies als seus articles, bloc i llibres, ens aclareix un fet de fons en forma de comentari a aquesta entrada.

L’aigua a pressió atmosfèrica bull a 100ºC, però l’aigua a 100ºC a pressió atmosfèrica pot no bullir…

I ens afegeix aquest vídeo, molt i molt visual, on veiem claríssim que per fer bullir l’aigua a 100 ºC a pressió atmosfèrica cal subministrar-li el calor latent. Si no és així aquesta no pot bullir, tot i que si que el seu procés d’evaporació es veu accelerat, evidentment.

Gràcies, Claudi!

Referències i més info:

Education in Chemistry. Interessant revista Royal Society of Chemistry

EIC_RSCTal com al nostre país, des de la tardor de 2008, comptem amb la fantàstica revista EduQ, editada per de la Societat Catalana de Química, el Regne Unit compta amb la interessant Education in Chemistry, que avui he conegut. La revista té el seu web, dins del de la RSC, però també es publica en paper. Precisament l’he conegut en paper, gràcies a l’article sobre Periodic Videos (el grup amb al qual ara em trobo, a la University of Nottingham) titulat “From Test Tube to YouTube” que es publica al número de gener de 2013, el qual coincideix amb el 50è aniversari de la revista, tal i com s’aprecia a la festiva i daurada (Au) portada.

paper

EiC_50

EiC-50-Anniversary-logo_180_tcm18-225599

Education in Chemistry també és activa a twitter (@RSC_EiC) i a facebook. Recomano seguir-la a tots els interessats en la docència de la química, especialment a nivell d’educació secundària.

themole_RSCI, si EiC és interessant pels professors de Química, la RSC també té una revista pels estudiants. Es tracta de The Mole (filla de l’antiga InfoChem).